Waarom vaccineren

# 1 - Vaccinatie houdt je gezond

Vaccinatie is net zo belangrijk voor je gezondheid als gezonde voeding, drinkbaar water, voldoende beweging en kankerscreenings. Het is een van de eenvoudigste, snelste en veiligste voorzorgsmaatregelen die je gezondheid beschermen. Waarom ziek zijn of zelfs levenslang de gevolgen dragen als je het kan voorkomen? Er zijn meer dan 12 infectieziekten waartegen je je kan beschermen met een prikje.

# 2 - Vaccinatie redt levens

Vaccinatie kan het verschil betekenen tussen leven en dood. In Vlaanderen sterven jaarlijks nog heel wat mensen aan de gevolgen van griep. Wist je dat 1 op de 1.000 mensen die mazelen doormaken eraan sterft en dat er evenveel zijn die blijvende letsels hebben door hersenontsteking? Door je goed te laten vaccineren kun je heel wat leed vermijden.

# 3 - Vaccinatie beschermt je geliefden

Door je te laten vaccineren zorg je ervoor dat jij bepaalde besmettelijke ziekten niet gaat verspreiden in je onmiddellijke omgeving.  Wanneer je ziek wordt, kan je immers ook je kinderen, kleinkinderen, (groot)ouders of vrienden besmetten. En een besmettelijke ziekte die voor jou misschien beperkte gevolgen heeft, kan levensbedreigend zijn voor anderen, vooral de allerkleinsten en de oudsten onder ons.

Wanneer je je laat vaccineren, bescherm je ook diegenen die omwille van leeftijd of gezondheidsredenen niet gevaccineerd mogen of kunnen worden, ook al zijn ze net extra kwetsbaar. Denk bijvoorbeeld aan mensen met bepaalde allergieën of met een verzwakte immuunsysteem, zoals leukemiepatiënten of mensen die een transplantatie gehad hebben. Voor hen is het heel belangrijk dat hun omgeving zo weinig mogelijk ziektes verspreidt en dus ook dat jij goed gevaccineerd bent.

#4 - Vaccins zijn veilig en zeer effectief

Vaccins behoren tot de veiligste medische producten beschikbaar. Ze worden pas toegediend na jarenlange wetenschappelijke studies en testen. Dat is nodig omdat ze meestal aan gezonde mensen toegediend worden. Omdat ze alleen dode of geïnactiveerde deeltjes van virussen of bacteriën bevatten, kunnen ze je niet de ziekte geven waartegen ze bedoeld zijn.

Vaccins zijn geneesmiddelen en net als andere medicijnen kunnen er dus ook bijwerkingen optreden. Je kunt wat zwelling, pijn of roodheid hebben op de plaats van het prikje, maar dat gaat snel voorbij. Zeer zelden kan er zich een meer ernstige bijwerking voordoen. Maar het risico daarop is verwaarloosbaar vergeleken met de risico's van de infectieziektes zelf, hun complicaties en eventuele sterfte als gevolg ervan.

 

# 5 - De vaccins zijn gratis

Volg je het basisvaccinatieschema, dan zijn de vaccins die je beschermen tegen 12 verschillende infectieziekten helemaal gratis in Vlaanderen, als de vaccinator ze bestelt in Vaccinnet. Het kost je alleen de consultatie bij je arts. Voor kinderen en jongeren is ook de consultatie bij Kind en Gezin of het CLB gratis. Ook voor volwassenen zijn sommige vaccins gratis, zoals de griepvaccins voor bewoners in woonzorgcentra en sommige andere instellingen. Vaccins voor de herhalingsinentingen tegen difterie, tetanus en kinkhoest zijn voor iedereen gratis in Vlaanderen.

# 6 - Vaccineerbare infectieziekten zijn nog niet uitgeroeid

De pokken is de enige infectieziekte die wereldwijd is uitgeroeid en voor polio is het bijna zover. Polio komt al enkele jaren niet meer voor in Europa, maar wel nog in enkele andere landen. Ook wil de Wereldgezondheidsorganisatie mazelen en rubella uitroeien door vaccinatie. De andere virussen en bacteriën zijn nog altijd in omloop en kunnen iedereen besmetten die er niet immuun tegen is. Zolang een ziekte nog ergens in de wereld voorkomt, blijft vaccinatie nodig. Zeker in deze tijden, waarin je in één dag de wereld rond kan reizen en ziektekiemen zich razendsnel kunnen verspreiden.

# 7 - Je reist graag/vaak

Reis je vaak naar het buitenland, dan word je daar misschien blootgesteld aan ziektes die in Vlaanderen helemaal niet of nog maar zelden voorkomen. Zorg dat je alleen mooie herinneringen mee naar huis neemt, en geen vreemde ziektes. Als je verre of minder verre reizen maakt, heb je mogelijk specifieke vaccins nodig die verplicht zijn of andere die ten stelligste aanbevolen zijn. Als jij goed gevaccineerd bent voor je vertrekt, vermijd je niet alleen om zelf ziek te worden op reis of bij thuiskomst, maar ook dat je anderen zou besmetten die niet op reis geweest zijn. Praat hierover met je arts.

# 8 - Vaccinatie bespaart je tijd en geld

Ziek zijn is vervelend, op vele vlakken. Je ligt dagen ziek in bed, je kan niet naar school, of je kindje kan niet naar de kinderopvang. Laat staan dat je leuke dingen kan doen. Bovendien kost ziek zijn geld: je kan niet gaan werken, de kosten voor medische behandelingen of langetermijnzorg lopen op, je moet babysitters inschakelen… Een hoge prijs om te betalen, toch? En dat terwijl de meeste vaccins gratis zijn of gedeeltelijk terugbetaald worden via de ziekteverzekering. 

# 9 - Vaccinatie geeft gemoedsrust

Mensen wachten soms om zich te laten vaccineren tot ze horen dat een ziekte de ronde doet in de maatschappij. Als je je tijdig hebt laten vaccineren, nog voordat een ziekte uitbreekt, ben je al beschermd van tevoren en kan je op beide oren te slapen. Het is belangrijk je vaccinaties up-to-date te houden omdat niemand kan voorspellen wanneer een ziekte de kop op zal steken.

# 10 - Vaccinatie beschermt volgende generaties

Vaccinatie heeft vele ziekten al teruggedrongen, en in sommige gevallen volledig uitgeroeid. Ziekten die slechts een paar generaties terug nog vele doden maakten of tot ernstige handicaps leidden. Zo heeft vaccinatie tegen pokken de ziekte volledig doen verdwijnen. Vandaag krijgen kinderen geen pokkenvaccinatie meer omdat de ziekte niet langer in omloop is. Als we goed blijven vaccineren, zullen sommige ziekten in de toekomst niet meer bestaan en zullen ouders na verloop van tijd hun kinderen er dan ook niet meer tegen moeten vaccineren. Zo wil de Wereldgezondheidsorganisatie polio of kinderverlamming uitroeien en door vaccinatie ook mazelen zoveel mogelijk terugdringen.

Het is van groot belang je goed te laten vaccineren, niet alleen voor jezelf maar ook voor de personen in je omgeving.